Un pasteur, ancien musulman converti, risque la peine de mort

Asia News : 18 octobre – Hamid Pourmand est un pasteur protestant de l'Eglise des assemblées de Dieu. Il s'est converti à l'islam il y a plusieurs années. Il est emprisonné depuis septembre dans un lieu inconnu et sous la loi iranienne, il peut être exécuté pour « apostasie contre l’islam ». Il a été arrêté le 9 septembre à Karadj, une ville à 30 km à l’ouest de la capitale Téhéran, lors d'un raid de la police contre le conseil général annuel de l'Eglise des assemblées de Dieu.

Le Révérend Pourmand est âgé de 47 ans, marié et père de deux enfants, et colonel de l'armée iranienne basée dans la ville de Bandar-e-Bouchehr (380 km au sud de Téhéran). S’il est conduit à comparaître devant une cour martiale, il pourrait être accusé d'espionnage et condamné à mort. Bien que les lois instituées après la révolution islamique interdisent aux non-musulmans de tenir un rang d’officier, il a continué à servir comme officier dans l’armée iranienne. « Hamid n’a pas gardé sa conversion secrète", a dit un ami à Compass, "c'est un honnête homme et les gens l'aiment et le respectent."

Pourmand a été arrêté avec 86 autres dirigeants religieux ; 76 ont été relâchés le soir de leur arrestation, tandis que 9 autres l’ont été trois jours plus tard. Mais Pourmand est le seul à être resté en prison. D’après des témoins, la police iranienne possédait des informations détaillées sur chacun d’entre eux.

Depuis son arrestation, Pourmand a pu parler brièvement à sa femme (une chrétienne assyrienne) au téléphone et lui dire qu’il allait bien. Au moment de son arrestation, elle se trouvait à Téhéran avec leurs enfants en visite dans la famille. A son retour chez elle, elle a découvert que la maison avait été perquisitionnée et que des documents et des photos de famille avaient été emmenés.

Le raid de septembre contre le conseil des Assemblées de Dieu fait suite à une vague d’arrestations de chrétiens dans le nord de l’Iran en mai et en juin.

En juillet 1994, Mehdi Dibaj, un autre pasteur de l’Eglise des assemblées de Dieu également ancien musulman, avait été tué après neuf années de prison pour son refus d'abjurer sa foi chrétienne et de revenir à l'islam.

Sous la loi iranienne, la peine capitale est réservée à l’apostasie, le meurtre, le vol à main armée, le viol et le trafic de drogue.

Il y a quelques mois, un religieux chi’ite Hassan Mohammadi du ministère de l’éducation avait déclaré dans un discours à des lycéens de Téhéran que « quotidiennement, une moyenne de 50 jeunes Iraniens se convertissent secrètement à des cultes chrétiens ».

Il y a environs 360.000 chrétiens en Iran sur une population de 65 millions d’habitants. 25.000 sont catholiques.